Tokyo Station

Beware of getting lost in Tokyo station. This place is like a maze. It is a main hub station that will take you all over Japan, from fast train, Shinkansen, that runs across Japan from North to south, local trains that runs around Tokyo in multiple directions, subways which connects to each other like a spiderwebs and plus those trains which takes you directly to the Airports if you are flying in or out from Japan.

東京駅でいつも迷子になる。ここはまるで迷路だ。首都東京の玄関ではあらゆる電車が発着する。駅はいつも人でごった返してて、目が回る。私は東京駅が目的地になった事はほぼ無い。何処かへ行く時の途中下車に使う場所。ゆえに滞在時間はなるべく短くささっと。今回はその短い滞在時間でお気に入りの場所をちょこっとご紹介。大したことないかもしれないし、へーと言う発見があるかもしれないから、気になったら読み進めて見てください。

My stop by at the Tokyo station is always by transits. Tokyo station is never my destination. I don’t want to stay too long in this area because of the amount of people using this station. When I do, I will keep my time short and sweet and today, I will want to share some of my favorite spot in and around this station.

1) Kitte Marunouchi is a shopping complex located across from the Tokyo station Marunouchi entrance. It was a former Japan Post office main branch building and they renovated part of the building facing the station into a shopping complex. They have an interesting selections of retail stores, not as much as in the department stores, but good enough to keep you a bit busy before catching the next train. The retailers changes from time to time but as I walked around last week, I got a good glimpse of what is popular in Japan at a short time. Places we stopped by was the old post masters office on the 4th floor and also gave us a good view of the Tokyo station so we took picture there. We also had lunch on the 6F a tonkatsu restaurant called Hirata Bokujyo. Hirata Bokujyo is the name of the pork farm in Yamagata. I was pretty good, not so crowded if you don’t go during lunch peak hours.

ます久しぶりに立ち寄ったのがKitte Marunouchi。東京駅丸の内側の出口から直ぐ。郵便局の一部を商業施設にオープンしたのは何年前だろう。オープンしたての頃に何度か立ち寄った事が有ったのですが、ずいぶん久しぶりに立ち寄りました。中のテナントの入れ替わりがありつつも、東京らしい、ちょっと洒落たお土産を買うには便利な場所だと思います。スノーピークのカフェとはも面白そうでしたし、一階にあるスパイラルの雑貨屋はまだ健在。今回は6階にある平田牧場の豚カツ屋で遅めのランチ。遅めだったのですんなり入れました。店内広めでゆっくり食事が出来て落ち着く。ここ、BTSのRMが日本に来日した時にひっそり食事をしたって言っとき騒いでいたけど、もう大丈夫。プチ聖地巡礼??(笑)4階にある、郵便局長のお部屋から見る東京駅も中々素敵で権力者の証的なviewがカッコよかったです。その他のフロアも面白いグッズあり。久しぶりに立ち寄るにはおすすめ。

2)Maruzen Bookstore is a main branch and hold lots of books. Large bookstores are diminishing here in Japan due to net shopping but as a book lover, I always love to touch and actually see the book before buying. I go here for new discoveries, and a short rest before catching a train back home. There are two cafe in store, 3rd and 4th floor and I like the 3rd floor one better because there are a long counter overlooking the rails and you can enjoy viewing the train while sipping a cup of coffee.

東京駅に行くは必ずと言って良いほど丸善書店へ立ち寄ります。横浜には大きい本屋がほぼ全滅。本当に本屋ジプシーです。ここの3階にはお気に入りの休憩スポットがあり、まぁ、カフェなのですが、JRの線路の眺めが良く、ぼーっとコーヒーをすすりながら電車が行き交う光景もまた乙です。

3)Traveller’s Factory Tokyo Station is a store by Traveller’s notebook. There are 3 flagship stores in Tokyo area, the main one is in Meguro and another one in Narita Airport. Tokyo Station store isn’t big but they carry enough items to make a stationary lover happy. Each store have its own limited edition items and this time I got a small notebook with an old illustration of a Tokyo subway ad.

トラベラーズノート愛好者故、東京駅にある直営店には立ち寄ります。目黒本店と比べ品揃えは少ないけど、文具好きにはたまらんセレクトです。東京店限定グッズもあり、今回は東京の地下鉄のイラストが書かれたノートを購入。出張帰りのサラリーマンが電話しながら頼まれ物を物色、韓国から来た、観光客が大人買いをしてて、外国にもファンが多い。

4)IDEE TOKYO at GRANSTA is located not outside the Tokyo station but inside the Tokyo station. It maybe a bit tricky to get there but when you pass though the ticket machine and actually “inside” the station, there will be a way which leads you underground (B1) to a mall called GRANSTA. I always loose my direction when I am down here. My husband completely given up finding the correct way because it is like a maze! Even though you want to escape from this area asap, this underground mall or maze is stuffed with everything you want from Tokyo. Every bento, every sweets, last minute eats before hopping on to your train are all well curated and you can actually stay in the stations for hours. My first 2 visit was a mess LOL, I spent too much time and got lost in space. Nowadays I only go to IDEE to check out new crafts products. IDEE’s selections are very modern Japanese. On this visit, they even had an old Korean vases and bowl on display. They have good selections of Japanese wines and cured meat, coffees and they even have a small gallery to showcase new up coming artist.

東京駅の改札口を入って、地下へ降りて行くとグランスタと言う商業スペースがあるじゃないですか。それこそ本当に迷路なのですが(人も多いし)、必ず迷いますし、夫はもう正しく行こうとなんて思っておらず、匙を投げている場所でもあるのですが、そこの奥の方にIDEE TOKYOが最近必ず立ち寄るスポットです。工芸品、アーティストの作品的な物が良い感じでセレクトしてあり、今の旬がちょっと味わえる場所。ワインとか加工品も趣味が良い。奥のスペースにはいつも若手アーティストの展示が行われてて、あまり出歩かない私にとって、ちょっとアンテナがピンと立つ所です。

5) Right next to IDEE is PIERRE HERME the famous french macaron patissier. This small grocery store with a small in store cafe have a little twist which all the products are reinterpreted using Japanese ingredients. The logo which says PIERRE HERME is also in Japanese, the curated foods are all from Japan. We tend to stop by here not because we are the chefs fan but because the cafe is spacious and not so much people. The desserts are for sure good, and it’s such a Tokyo kind of place to be in.

IDEEの隣にピエールエルメも、お土産&ちょっとしたカフェスペースがある穴場。席数が少ない故に絶対に混みすぎないのもポイント。日本がコンセプトのピエールエルメもまた不思議。パフェは二人でシェアーして電車に乗る前にちょっと充電しました。

This was our Tokyo Station pitstop for feeling the Tokyo vibes, short and sweet. I do have another favorite places on the other side of the station but will keep that for my next visit.

私はこんな感じで、短く、可愛く東京駅はパパぱっと楽しみます。食料品エリアはほぼ見ないかな。電車で更に移動するときに弁当を物色するぐらいでそれがメインでは無いですね。東京駅は長居すると失敗します。なんの失敗かと言うと余計に疲れると言う失敗です。いろんなものがあり、ワーワー興奮しやすいけど、冷静に考えたらどこでも買えるものも多いので、あまり見ないようにしています。今回はこんな感じでおしまい。(最後まで読んでいただき感謝です。)

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